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Título: El Ojo del Cuervo
Título original: Eye of the Crow
Autor: Shane Peacock
Año: 2007
ISBN: 978-84-15207245

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Shane Peacock (Ontario, Canadá, 1957) es un escritor y periodista Canadiense conocido por sus trabajo sobre el equilibrista Farini y su serie sobre el joven Sherlock Holmes, siendo esta “El ojo del cuervo” la primera novela de serie.

El autor nos presenta a un joven Sherlock Holmes, hijo de Wilberforce Holmes, un profesor universitario judío, caído en desgracia desde su boda con una joven cristiana de familia acomodada llamada Rose, que residen en una humilde casa en uno de los barrios más pobres de Londres.

El joven Sherlock aburrido de las clases en la escuela y de los abusos de sus compañeros por su procedencia, deambula por las calles de Londres poniendo en práctica sus incipientes habilidades deductivas y su pasión por la ciencia, heredada de su padre. En uno de estos días se cruza en el camino de un joven árabe, un chico de su edad, aprendiz de carnicero, que ha sido acusado de un asesinato ocurrido en Whitechapel. Después de este encuentro el joven Holmes toma la determinación de desentrañar la verdad de lo ocurrido y demostrar la inocencia del joven acusado, quien cree que ha sido acusado injustamente.

Debido a sus pesquisas, Sherlock será encarcelado como cómplice y allí conocerá al señor Andrew Doyle y a su hija Irene, quien le ayudará a escapar y a desentrañar todos los detalles que envuelven al crimen a costa de incluso poner en peligro sus vidas.

Durante sus peripecias, entrará en contacto con Malefactor, un misterioso joven, apasionado de las matemáticas, que dirige un pequeño grupo de pilluelos y ladronzuelos de  poca monta que recorren las calles de Londres. Con su ayuda y con la de Irene y los consejos de sus padres, Sherlock empezará a poner en práctica sus habilidades para dar con la solución del caso.

Una novela dirigida a público juvenil, pero que puede gustar a los lectores habituales de Conan Doyle, está plagada de guiños a las aventuras futuras del detective y a los personajes que aparecen en él, como Irene Doyle (Irene Adler), Malefactor (Moriarty), Andrew S. Doyle (Arthur Conan Doyle) y el inspector Lestrade junto a su hijo, el futuro inspector Lestrade.

Una lectura entretenida que no decepciona pese a alguna inconsistencia en su argumento, pero que no obstante nos permite ir descubriendo los orígenes del Gran Detective y los hechos que han ido construyendo su caracter y conformando sus habilidades.

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Título: El Enigma de la Atlántida
Título original: The Atlantis Code
Autor: Charles Brokaw
Año: 2009
ISBN: 978-84-9242-9998

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Charles Brokaw es el pseudónimo para un escrito y académico que reside en el medio oeste de los Estados Unidos. Éste “El enigma de la Atlántida” es el primero de una serie de novelas que tiene como protagonista al lingüista Thomas Lourds.

En esta novela el autor nos presenta al lingüista Thomas Lourds, quien ha sido convocado por la un canal de televisión británico para conducir unos documentales en la ciudad egipcia de Alejandría. Durante los preparativos para el rodaje le es desvelado un objeto que despierta su curiosidad al no entender las inscripciones grabadas en él y durante su estudio son atacados por un grupo de desconocidos y este objeto es robado.

A partir de ahí, junto con la joven reportera, un cámara y una policía rusa, hermana de una colega de Lourds, empieza una aventura que les llevará a pasar por Rusia, Alemania y África, para acabar en España, buscando el origen de las inscripciones que aparecen en el objeto y huyendo de la organización religiosa que pretende hacerse con ellos.

La novela pretende imitar la estructura y el ritmo de otros best sellers como “El código DaVinci”, aunque se queda a medias, sacrificando todo el trasfondo arqueológico e histórico en favor de la acción y las persecuciones. La construcción de los personajes, junto con todo el argumento, es muy ingenua y simplista, abusando de recursos fáciles y de la reiteración para describir las habilidades de los personajes, en especial del protagonista, a quien nos muestra siempre como un genio sin par y no contento con esto, nos lo refuerza con descripciones de sus habilidades repetidas capítulo tras capítulo.

Una novela que en el mejor de los casos es entretenida, sin más, que por su simplismo y por sus reiteraciones en la narrativa dejará descontentos a todos aquellos que busquen algo más completo y que profundice más en el trasfondo arqueológico de la historia.

Título: Houdini y Sherlock Holmes
Título original: The adventure of the Ectoplasmic Man
Autor: Daniel Stashower
Año: 1985
ISBN: 978-84-9800-414

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Daniel Stashower (Cleveland,USA) escritor y periodista, además de mago aficionado. Sus obras van desde la narrativa hasta los trabajos biográficos, ha sido galardonado con los premios Agatha, Edgar y Anthony. Sus artículos han sido publicados en medios como New York Times, Washington Post o Nathional Geographic.

Ésta es la primera de una serie de novelas que tienen como protagonista al mago y escapista Harry Houdini, aunque aquí comparte protagonismo con el detective Sherlock Holmes, durante los últimos años de su carrera. La historia comienza cuando Lestrade va a visitar al detective para consultarle sobre el robo de unas cartas que pueden comprometer la estabilidad de Inglaterra, al tratarse de correspondencia privada entre el príncipe Jorge y una aristócrata alemana, presumiblemente de caracter amoroso.

Debido a los indicios encontrados en la escena del crimen, el principal sospechoso es el mago estadounidense Harry Houdini, quien está en Londres presentando uno de sus espectáculos. Así que Holmes y Watson se disponen a visitar al mago para ser testigos de sus prodigios. Durante la actuación, el mago será arrestado por Lestrade y Holmes tomará las riendas de la investigación para probar la inocencia de éste.

La aventura le llevará a recorrer varios lugares y encontrarse con varios personajes, entre ellos su hermano Mycroft, del que no tenía noticias desde hacía mucho tiempo, pero que debido a la naturaleza de la investigación, su papel es indispensable. Además, contará con unas escenas de acción trepidantes que superan a las que se pueden encontrar en las novelas de Conan-Doyle.

Una historia bastante interesante, bien narrada, por el propio John Watson, al más puro estilo Conan-Doyle, que además está cargada de referencia a casos pasados del detective y presentará a personajes importantes en el universo holmsiano. Seguramente no desagradará a ninguno de los lectores habituales de las aventuras del detective y que sabrá captar la atención de aquellos que no lo son. Una obra entretenida y bien documentada, muy recomendable sin duda.

Título: Sherlock Holmes y los Zombis de Camford
Autor: Alberto López Aroca
Año: 2010
ISBN: 978-84-938143-4-2

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Alberto López Aroca (Albacete, España, 1976) es un novelista español que se ha especializado en novela negra y de género fantástico. A parte de Los Zombis de Camford, otra de sus novelas, Estudio en Esmeralda (1996, recientemente reeditada), están basada  en el personaje de Sherlock Holmes y su última novela, Necronomicón Z (2012), está basada en las obras de H.P. Lovercraft.

Para empezar, ésta no es una novela de Sherlock Holmes, o al menos no en la manera que podríamos pensar. El autor nos presenta a Mercer, uno de esos pobres diablos de la clase más baja de Londres que Holmes utiliza frecuentemente como informadores o ayudantes, y nos lleva hasta el año 1903, justo antes de que Holmes decida retirarse a Sussex. Mercer acostumbra a trabajar con el detective Barker y ambos ayudarán a Holmes y Watson a desentrañar un nuevo y extraño caso.

Al parecer y relacionándose con un caso anterior, se ha perdido un misterioso suero que confiere a quien lo toma unas facultades físicas y un vigor aumentado, pero que por contra y como se descubrirá rápidamente, también los convierte en zombis. Con el objetivo de recuperar este suero, Holmes, junto con Watson, Barker y el mismo Mercer, viajan a la ciudad universitaria de Camford para localizar al último poseedor conocido del suero, un profesor universitario. Al llegar a su destino descubren como éste, con toda su familia se han convertido en zombis y gracias a un necropsia realizada por Watson, pueden descubrir un órgano parásito que va creciendo en el interior de los infectados y destruyendo sus cuerpos y sus mentes a medida que crece. Aquí empezará la aventura para recuperar el suero y desentrañar el misterio de los zombis a la vez que detener la plaga en la que se puede convertir este suceso.

A partir de este momento irán entrando en escena, con mayor o menor brevedad, diversos personajes, algunos de ellos sacados de otras novelas, algunas del mismo autor y otras ambientadas en la misma época. El más destacable de ellos es el misterioso Seth Pride, “La Fabulosa Araña” según nos cuentan, un antiguo genio criminal que ahora se dedica a la justicia o al menos a impartir la suya propia, quien será de un valor incalculable para  llevar a cabo con éxito la misión. Otro de los personajes que aparecerá brevemente es Mycroft Holmes, hermano del detective y que volverá a moverse entre las más altas esferas del gobierno inglés para ayudar a poner fin a los horrores que son descritos en la historia.

El protagonista y narrador de la novela es Mercer, el papel de Holmes es meramente presencial, aunque esto no le resta interés. Se podría dividir en 2 partes, una primera que se asemejaría a uno de los relatos clásicos de Sherlock Holmes y una segunda que correspondería más a una novela de aventuras, que poco tiene que ver con un relato holmsiano, pero que puede no distar mucho de algún otro relato de Conan-Doyle, salvando obviamente las distancias, donde se nos van presentado diversos personajes pero no se profundiza en ellos, algo que realmente no es un problema, pues que la novela conserva todo su interés y que además podría sentar las bases para alguna suerte de secuela eliminando el factor Sherlock y centrándose en Mercer, Barker y el resto de interesantes personajes que el autor nos ha presentado.

Una novela entretenida, apta para aquellos seguidos de Sherlock Holmes que quieran ver como otros escritores han seguido cultivando el mito, pero sin duda más orientada a un publico general, principalmente juvenil. A lo largo de la obra se nos presentan situaciones divertidas que juntamente con la manera en la que está escrita y le lenguaje usado la hacen interesante para los amantes de la ciencia-ficción y la fantasía más blanda.

Título: Los gritos del pasado
Título original: Predikanten
Autor: Camilla Läckberg
Año: 2004
ISBN: 978-84-96748-50-7

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Jean Edith Camilla Läckberg Eriksson (Fjällbacka, Suecia, 30 de agosto de 1974) es una escritoria sueca de novelas de mistero y policíacas, prácticamente todas se basan en un asesinato ocurrido en las proximidades de su Fjällbacka natal y durante la trama se van desvelando los secretos que han llevado al crimen y ahondando en los personas y sus motivaciones personales, sus principales personajes son el polícía Patrik Hedströn y la escritora Erica Falck.

Esta novela es la segunda de la serie “Fjällbacka” y sucede a “La princesa de hielo“. En esta segunda novela Patrik toma el relevo a Erica como personaje principal. Los dos protagonistas han empezado una vida en común, residen en la casa que fue de los padres de Erica y están esperando a su primer hijo, en uno de los veranos más calurosos que se recuerdan en Suecia.

La trama se inicia cuando un niño de la localidad descubre un cadaver mientras jugaba en una cueva cercana, inmediatamente Patrik deja sus vacaciones para ponerse al frente de la investigación. El cadaver corresponde a una joven a la que nadie conoce, así que deducen que debe ser alguna turista de las que pueblan la zona en los meses de verano, pero lo más estremecedor es que no sólo descubren su cadaver, sino que también, junto a ella encuentran huesos que corresponden a dos cadáveres más. Tres mujeres, las tres presentan lesiones y múltiples fracturas, pero lo más sorprendente es que los dos esqueletos encontrados junto al cuerpo son mucho más antiguos, la muerte se situaría 20 años atrás, correspondiendo además con la época en la que desaparecieron dos mujeres jóvenes en la localidad.

Las desapariciones de 20 años atrás quedaron sin resolver, todos los indicios apuntaban a Johannes Hult, hijo de un predicador que obtuvo riquezas gracias a la herencia de una de las fieles de su congregación, nunca se pudo comprobar su implicación en los hechos, más que por el testimonio de su propio hermano, quien lo vio en compañía de una de las víctimas en la noche de su desaparición, pero poco después de los hechos Johannes se suicida al haber caído en desgracia, dejando viuda y dos hijos de corta edad.

En el transcurso de la investigación otra joven desaparece y Patrik tendrá que esforzarse al máximo para desentrañar el misterio de la desaparición y el asesinato de las 3 mujeres con la finalidad de poder salvar a la nueva víctima. Poco a poco se irán conociendo las implicaciones de todos los personajes en los crímenes, futuros y pasados, en una trama con coincidencias sorprendentes.

En esta nueva novela la autora sigue fiel a un estilo que permite una lectura ágil, del que ya hacía gala en la anterior, plagado de detalles que nos permiten profundizar en las vidas de los protagonistas, dotándoles de mayor complejidad y carisma. Paralelamente vuelve a retomar la pequeña trama que  trata sobre la vida de la hermana de Erica, quien ya aparecía en la primera novela. Sin duda una lectura que no decepcionará a los lectores que quedaron seducidos con la anterior “La princesa de hielo”.

Título: Los Enamoramientos
Autor: Javier Marías
Año: 2011
ISBN: 9788420494722

Javier Marías (Madrid, 20 de septiembre de 1951) es un escritor, traductor y y editor español, desde 2006 es miembro de la Real Academia de la Lengua, ocupando el sillón “R”. Pasó parte de su infancia en EEUU debido a que su padre, el filósofo Julián Marías, hubo de exiliarse al impedírsele impartir clases en universidades españolas. En su juventud, trabajó con sus tíos, los cineastas Jesús y Ricardo Franco, traduciendo guiones. Sus obras han alcanzado un buen reconocimiento, han sido traducidas a un buen número de idiomas, e incluso se han incluido varias de ellas en el catálogo de la prestigiosa editorial británica Penguin, siendo el sexto escritor en lengua hispana que lo consigue, junto con Federico García Lorca, Jorge Luís Borges, Pablo Neruda, Gabriel García Marquez y Octavio Paz.

Esta obra, pese a su extensión, es realmente muy breve, muy simple, con pocos personajes y una trama sencilla. La historia comienza cuando la joven María empieza a fijarse en una pareja con la que se encuentra cada día en la cafetería donde va a desayunar. Esta pareja le llama poderosamente la atención, él mayor que ella, ambos impecablemente vestidos, con impecables modales, hasta el punto de apodarlos “la pareja perfecta”, hasta que un buen día los deja de ver, primero piensa que puede ser por la vacaciones, pero luego se percata de que aquel hombre de mediana edad al que veía cada día, es el mismo que apareció asesinado en la calle unos meses atrás.

Un buen día la mujer reaparece por el café, así que María se acerca para darle el pésame, Luisa, la viuda la reconoce y la invita a visitarla en su casa esa misma tarde. A partire de ahí el autor nos presenta las relaciones de la protagonista con el resto de los personajes.

La novela está llena de las reflexiones de la protagonista, así como de otros personajes. Reflexiones sobre la propia vida, sobre la muerta y sobre los enamoramientos, estas reflexiones corresponden a tres cuartas partes de la novela, haciendo que la trama pase a tener un papel secundario y simplemente sirva como hilo argumental. La prosa está excelentemente construida y presenta una gran riqueza de vocabulario.

Una novela que destaca por la calidad de su prosa, excelente para disfrutar leyéndola lentamente y reflexionando cada una de las frases, aunque no será una novela indicada para aquellos que esperan una trama al uso. Como nota curiosa se puede apuntar que es la primera novela de Marías con una protagonista femenina.

Título: The Subtle Knife
Autor: Phillip Pullman
Año: 1997
ISBN: 1841593427

Phillip Pullman (Norwich. Reino Unido, 1946) es un exitoso novelista inglés, su obra es básicamente de género fantástico y ciencia-ficción. Sus obras más conocidas son la trilogía de “His Dark Materials” y su serie de Sally Lockhart, así como otras dedicada al público infantil. Algunas de sus obras han sido llevadas al cine y la televisión.

El catalejo es la tercera parte y final de la trilogía “Los materiales oscuros”. En ella se narran los eventos ocurridos justo después de los acontecidos en “The Subtle Knife“.

Will tomará el protagonismo en la primera parte de esta novela. Después de encontrar y perder a su padre vuelve al campamento y se encuentra con que Lyra ha desaparecido y después de un encuentro con dos ángeles menores, descubre que ésta ha sido secuestrada por Miss Cutler, así que antes de dirigirse a hablar con Lord Asriel se propone rescatar a Lyra con la ayuda de los ángeles.

Por otro lado Mary Malone llega a un nuevo mundo, donde descubre a sus habitantes, llamados mulefa, seres completamente diferentes a todo lo que ella conoce, que se mueven usando unas semillas redondas como ruedas. Allí descubrirá una extraño comportamiento del polvo y se dispondrá a investigar cuales son las causas de que éste no fluya con regularidad como lo ha venido haciendo siempre.

En el mundo de Lyra, Will se encontrará con Iorek Byrnisson, con quien emprenderá la búsqueda y rescate de Lyra. Durante el rescate recibirá la ayuda de los ejércitos de Lord Asriel y conocerá a los galivespians, pequeños seres que combaten al lado de Lord Asriel y ayudarán a Lyra y Will en la siguiente etapa de su viaje. Los chicos se proponen ir al mundo de los muertos para poder reencontrarse con sus seres queridos. A su vez Miss Cutler será llevada al mundo de Lord Asriel de donde volverá a escapar para reunirse con el Magisterio, quienes intentan destruir a Lyra por todos los medios.

Se encontrarán con nuevos y viejos amigos y enemigos y al final, todos los misterios serán revelados, la naturaleza del polvo los motivos por los cuales su comportamiento ha cambiado y la solución al problema, así como también la naturaleza de la Autoridad y sus intenciones.

Esta tercera parte es la que completa la historia, pero quizás parece mucho más difusa que las dos anteriores, especialmente la primera, debido a que está conformada por muchos hilos paralelos y algunos de ellos quizás necesitasen una mayor profundidad, aunque finalmente todos los cabos se atan. Imprescindible para finalizar la trilogía.

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