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Título: Neuromante
Título Original: Neuromancer
Autor: William Gibson
Año: 1984
ISBN: 9788445075951

William Gibson (Conway, Carolina del Sur, USA, 1948) y Bruce Sterling (Browsville, Texas, USA, 1954) son dos escritores estadounidenses considerados como unos de los padres dell movimiento ciberpunk en la década de los 80, la obra más conocida de Gibson es Neuromancer, el primer texto donde aparece la palabra “ciberspacio”, algunos de sus escritos han sido llevados al cine, como por ejemplo Johnny Mnemonic, protagonizada por Keeanu Reeves y dirigida por Robert Longo en 1995.

Ésta es la primera novela de la conocida como Trilogía del Sprawl, que se completará con “Conde Zero” (1986) y “Mona Lisa Overdrive” (1988).

El autor nos presenta un futuro bastante desolador, gran parte de América se han convertido en una gran ciudad, la mayoría de Europa es un vertedero nuclear y Japón está controlado por las mafias y las grandes corporaciones. Una sociedad expuesta a drogas de diseño e implantes corporales que permiten desde alargar la vida hasta proveer de nuevas habilidades al individuo.

Case, adicto a las drogas, un antiguo cowboy del ciberespacio, como llaman a los piratas informáticos, individuos que gracias a ciertos implates tiene la habilidad de proyectar su propia consciencia y navegar por lo que llaman “la matriz”, el ciberespacio, e infiltrarse dentro de los sistemas gubernamentales y corporativos, es contratado para realizar un trabajo de incursión en un sistema con la promesa de restituir sus habilidades, éstas quedaron dañadas y por tanto le es imposible conectarse al ciberespacio.

Junto con Armitage, su nuevo jefe, y Molly una chica con implantes que la hacen una habilidosa asesina, van a rescatar al segundo miembro del grupo, Dixie Flatline, antiguo mentor de Case, que después de su muerte , su consciencia, quedó almacenada dentro de un dispositivo electrónico y que le servirá de ayuda para vencer las defensas de los sistemas a atacar. Una vez rescatado el Flatline, se dirigen a buscar al último de los miembros del grupo, un tal Riviera, artista, drogadicto y psicópata, experto en crear ilusiones holográficas. Todo el equipo, se dirige a Villa Straylight, residencia de los dirigentes de la corporación Tessier-Ashpool, donde tienen que dar su golpe final y en el camino Case conoce al misterioso Wintermute. Wintermute parece estar detrás de la planificación del golpe y se define como una inteligencia artificial que maneja los entramados de la corporación T-A y poco a poco se irán revelando las verdaderas motivaciones y objetivos de la misión que les ha sido encomendada.

Una de las primeras noveles del género ciberpunk, caracterizado por la mezcla entre las subculturas y la tecnología en un futuro distópico. En ella se van presentando elementos como el ciberespacio, las modificaciones genéticas y protesis mecánicas que en aquella época eran ciencia-ficción y que en la actualidad han pasado a ser únicamente ciencia y que como una suerte de profecía, muchos de los elementos presentes en la novela, se están haciendo realidad en mayor o menor medida.

Una novela interesante, que consiguió los tres premios más importantes del género, el Hugo, el Nebula y el Phillip K. Dick, que sin duda fue muy impactante cuando se publicó hace 3 décadas, aunque ahora nos pueda parecer algo ingenua. Lectura obligatoria para todos los amantes del género. Esta obra ha sido adaptada en cómics, videojuegos hasta un ópera. También hay una película en proyecto, dirigida por Vincenzo Natali, que se espera empezar a filmar en 2012.

Título: Novísimas aventuras de Sherlock Holmes
Autor: Enrique Jardiel Poncela
Año: 1928
ISBN: 9788492403097

Enrique Jardiel Poncela (Madrid, 15 de octubre de 1901 – 18 de febrero de 1952) fue un escritor y dramaturgo español, sus obras siempre se ha caracterizado por hacer gala de un sentido del humor que lo llevaron a estar englobado dentro del denominado “teatro del absurdo”, uno de los motivos por los cuales fue fuertemente atacado por la crítica y acabó siendo bastante olvidado a pesar de su calidad literaria, su epitafio reza “si queréis los mayores elogios, moríos”, aunque incluso después de su muerte le costó alcanzar el reconocimiento merecido. Algunas de sus obras más representativas son “¡Espérame en Siberia, vida mía!”, “La tournee de Dios” o “Eloisa está debajo de un almendro” y “Los ladrones somos gente honrada” dentro del género teatral. Junto con otros autores como Miguel Mihura forma parte de la denominada “otra generación del 27”.

Esta breve obra pretende ironizar sobre los relatos de Sherlock Holmes, el autor resucita a “el gran detective” para ponerse a su servicio como una suerte de nuevo Doctor Watson, “¿Quiere usted ser el ayudante que necesito? / ¿Yo? / Usted, sí. Es usted ágil, sabe jugar al ajedrez, mide un metro sesenta de estatura y se llama Enrique. Necesito un ayudante que reúna esas condiciones.”, para presentar los más absurdos casos, que como no serán resueltos gracias a las sorprendentes dotes deductivas del personaje de Conan Doyle.

Esta pequeño trabajo se estructura en 7 pequeños relatos más un prólogo, cargados de humor absurdo e ironía, estructurados en varias partes o episodios muy breves, con una pequeña presentación del caso y culminados con una solución o explicación de la resolución de éste, puesto que los métodos y las capacidades deductivas de Holmes pueden resultar sorprendentemente incomprensibles para el resto y es necesario explicar como el detective ha llegado a sus conclusiones (esto, evidentemente, es uno de los recursos de los que el autor se vale para ironizar sobre Sherlock y sus aventuras). La prosa está constituida por un lenguaje cuidado, cargado de las comparaciones e imágenes más absurdas imaginables, pero que rápidamente nos hacen comprender y entender su significado, como por ejemplo “la tarde cayó sin hacerse daño” o “con voz de patinador noruego”.

Una obra de rápida lectura, muy divertida y recomendable, donde su único problema su la brevedad, aunque gracias a su gran acogida entre el público instaron a que el autor publicase en 1936 “Los 38 asesinatos y medio del castillo de Hull” a partir del último relato y el prólogo de estas “novísimas aventuras”.

Título: El asombroso viaje de Pomponio Flato
Autor: Eduardo Mendoza
Año: 2008
ISBN: 9788432212536

Eduardo Mendoza (Barcelona, 11 de enero de 1943) es un escritor y abogado español, su producción literaria empieza en 1975 con “La verdad sobre el caso Savolta”, cultivando un estilo sencillo aunque muy cuidado y adornados con unos toques de humor ácido y elegante. Por destacar alguna de sus obras podríamos mencionar “La ciudad de los prodigios” y “Sin noticias de Gurb”. En 2010 fue galardonado con el Premio Planeta por su novela “Riña de Gatos. Madrid 1936”.

El asombroso viaje de Pomponio Flato no es una novela histórica al uso. En ella se nos narran, usando un estilo epistolar cargado de humor e ironía, los sucesos que vive el protagonista, un noble romano interesado por descubrir los misterios naturales que, por diversas circunstancias en su viaje, acaba en la Jerusalén del s.I.

Recientemente en la ciudad se ha cometido un asesinato y el culpable, un carpintero llamado José, ha de ser ajusticiado de una manera ejemplar, siendo la crucifixión el método elegido, esto entrañaría más problemas problemas de no estar todas las cruces disponibles agotadas y de no ser el acusado el único carpintero de la ciudad. Cuando todo parecía claro aparece Jesús, el hijo de José, quien pide a Pomponio que intente demostrar la inocencia de su padre, ya que Pomponio no tiene recursos acepta el encargo del niño Jesús, convencido por la bolsa de monedas que éste le ofrece como recompensa, e inicia sus pesquisas.

En el transcurso de la novela Pomponio irá conociendo a los más variados personajes, todos con algún secreto que ocultar, que estarán implicados de alguna manera u otra en la trama, y se verá aderezada con las situaciones más esperpénticas.

Una novela muy breve que deleita por dos motivos, un lenguaje muy cuidado, con una estructura que nos recordará ligeramente al latín de los romanos aunque muy directo y de fácil comprensión. La segunda característica a destacar es su estilo humorístico, altamente irónico y ácido, en especial en su retrato de los personajes, que consigue arrancar más de una sonrisa, risa o incluso carcajada. Sin duda muy recomendable.

Título: El Emblema del Traidor
Autor: Juan Gómez-Jurado
Año: 2008
ISBN: 9788401336959

Juan Gómez-Jurado (Madrid, 1977) es un periodista español que ha colaborado en distintos medios, dónde destacan el diario ABC, y las emisoras de radio Cadena Cope y Cadena Ser. Sus dos anteriores obras, thrillers de misterio fueron publicadas en más de 40 países y con ésta, “El Emblema del Traidor”, consiguió ser reconocido con el premio de novela Ciudad de Torrevieja del año 2008.

La novela comienza cuando en el año 1940 una patrullera española que vigilaba las aguas del estrecho de Gibraltar aborda una patera a punto de naufragar. En ella se encuentra a unos personajes de procedencia alemana que les piden que no les dejen en Cádiz, sino que les permitan desembarcar en Portugal, el capitán accede y es recompensado con una misteriosa insignia de oro macizo. Años después el hijo de este capitán heredará la insignia, así como una librería, donde conocerá a un erudito quien después de interesarse por ella le contará la historia de este misterioso objeto.

El autor aquí nos transporta a la Alemania del periodo de entre guerras, donde la familia de un jovencísimo Paul Reiner ha caído en desgracia y se ha visto obligada a vivir al servicio de su propia familia después de la muerte de su padre. A raíz de unos sucesos Paul y su madre deben abandonar la casa para establecerse por su cuenta y a partir de aquí Paul empezará una búsqueda de la verdad, para esclarecer los misteriosos eventos que rodearon la muerte de su padre cuando él era muy pequeño.

Esta búsqueda le llevará a conocer a quien será el amor de su vida, Alys, una joven judía hija de un industrial, con un fuerte caracter y que personificará el modelo de nueva mujer independiente de la época. A enfrentarse con su propia familia, coquetear con la masonería y viajar por África. Todo esto con el alzamiento del Partido Nazi y los problemas económicos de Alemania de fondo, dónde a la vez se nos irán presentando algunos personajes históricos.

Finalmente después de muchas aventuras la verdad le será revelada a Paul. Un thriller de aventuras con trasfondo histórico que destaca sobretodo por la representación de los personajes, simples estereotipos, pero  que harán que el lector entienda las motivaciones de todos ellos y cree simpatías y odios hacia cada uno de ellos. Una novela de lectura sencilla, de rápida lectura una vez que atrapa al lector y que cumple perfectamente su principal cometido, que es el de entretener.

Título: The Subtle Knife
Autor: Phillip Pullman
Año: 1997
ISBN: 1841593427

Phillip Pullman (Norwich. Reino Unido, 1946) es un exitoso novelista inglés, su obra es básicamente de género fantástico y ciencia-ficción. Sus obras más conocidas son la trilogía de “His Dark Materials” y su serie de Sally Lockhart, así como otras dedicada al público infantil. Algunas de sus obras han sido llevadas al cine y la televisión.

La daga es la segunda parte de la trilogía “Los materiales oscuros”. En ella se narran los eventos ocurridos justo después de los acontecidos en “Northern Lights“.

Lyra cruza por la ventana abierta por su Lord Asriel y aparece en una ciudad desolada. Paralelamente Will Parry un chico de la edad de Lyra, pero de nuestro universo, deja a su madre al cuidado de una conocida porque él va a emprender un viaje. El inicio de este viaje se pasará por volver a su casa para recoger unas cartas enviadas por su padre, quien su madre siempre le ha contado que era un explorador y que desapareció varios años antes cuando guiaba una expedición por tierras del norte. Allí descubre como la paranoia de su madre no es infundada al verse atacado por unos individuos que intentan hacerse con esas cartas, Will escapa haciendo que uno de ellos muera.

Poco después se dirige a Oxford en un parque donde encuentra una misteriosa ventana abierta en el aire y al cruzarla aparece en otro mundo, el mismo donde se encuentra Lyra, con quien entablará amistad.

De vuelta en el mundo de Lyra, las brujas con Serafina Pekkala a la cabeza inician un viaje en busca de Lyra con el objetivo de protegerla y descubrir cuales son los planes de Lord Asriel. juanto a ellas Lee Scoreby partirá en un viaje para encontrarse con el misterioso Stanislav Grunman, quien se dice que pasa sus días con una tribu del norte.

Lyra y Will irán viviendo aventuras cruzando entre los dos universos y encontrándose con amigos y aliados, así como nuevos y conocidos enemigos y poco a poco se irá desvelando el papel de cada uno de ellos en la historia a la vez que los caminos de todos los personajes irán confluyendo para llegar al desenlace que se narrará en “El Catalejo”.

Esta es la más breve de las partes de la trilogía y es una novela de paso hacia el desenlace, aunque resulta indispensable porque se desvelarán muchos de los misterios de la historia, como el papel de Lyra, Will y las intenciones de Lord Asriel, además de por fin descubrir que es el misterioso polvo que flota sobre toda la trilogía.

Título: Northern Lights / The Golden Compass (USA)
Autor: Phillip Pullman
Año: 1995
ISBN: 1841593427

Phillip Pullman (Norwich. Reino Unido, 1946) es un exitoso novelista inglés, su obra es básicamente de género fantástico y ciencia-ficción. Sus obras más conocidas son la trilogía de “His Dark Materials” y su serie de Sally Lockhart, así como otras dedicada al público infantil. Algunas de sus obras han sido llevadas al cine y la televisión.

Las Luces del Norte (conocida como la Brújula Dorada en USA) es la primera parte de una trilogía que se completará con “La Daga” y “El Catalejo”. En ésta primera novela, el autor nos presenta a Lyra Bellacqua, una niña de 11 años que vive en el Jordan College de Oxford, pero un Oxford situado en una dimensión paralela donde la magia y la ciencia están entrelazadas. La principal diferencia con nuestro mundo es que todos los seres humanos poseen un “dæmon”, una proyección de su propia alma que en el mundo físico toma la forma de un animal, y que durante la infancia va cambiando de forma hasta que en la vida adulta toma su forma definitiva, y que lo acompañará durante toda su vida sin separarse jamás, de hecho se describe un profundo dolor cada vez que el dæmon se aleja demasiado de su parte humana, la única excepción son los de las brujas, éstos pueden separarse grades distancias, estos dæmons pueden interactuar entre ellos, hablar con sus poseedores, pero rara vez hablan con otros humanos y bajo ningún concepto un humano puede romper el tabú de tocar el dæmon de otro.

El mundo está controlado por el Magisterio, una parte de la iglesia que se dedica a combatir la herejía. Otros habitantes destacados de ese otro mundo son las brujas, clanes de mujeres conectadas con el mundo mágico y enfrentados entre sí y los oso acorazados de lares regiones polares, tienen capacidad de hablar y son grandes trabajadores del metal gracias a unas manos que se asemejan a las humanas y con las que construyen sus armaduras a partir de metal extraído de los meteoritos que han alcanzado la tierra. Mucho más importantes que éstos dos son los gyptians, clanes nómadas que viven y viajan entre ciudad y ciudad en barcazas que cruzan los ríos al estilo de los gitanos europeos.

La historia empieza cuando Lord Asriel, tío de Lyra, visita el Jordan College para pedir fondos con los que financiar sus investigaciones en el norte, éstas intentan desentrañar la naturaleza de lo que llaman “polvo”, una nueva partícula elemental que parece fluir desde la aurora y que se cree que permite establecer un puente entre distintas dimensiones, aunque la iglesia considera heréticas estas investigaciones.

Más tarde Lyra es enviada a vivir con Marissa Cutler, quien se convierte en la mentora de Lyra, aunque ésta se escapa cuando descubre que Cutler está relacionada con los Gobblers, un grupo que se dedica a capturar y secuestrar a niños por todo el país. En su huída Lyra acaba con una familia de gitanos, quienes la protegen y cuidan de ella. Estos gitanos están organizando una expedición al norte para rescatar a los niños secuestrados, Lyra tomará parte en esta expedición puesto que dispone de un instrumento llamado aletiometro, que le ha sido entregado por uno de sus profesores en el Jordan, que le permite, una vez aprendido a leer sus símbolos, conocer la verdad si se le hace la pregunta adecuada. Así emprenden el viaje al norte, con la motivación añadida de encontrar a su tío Lord Asriel y salvar a uno de sus amigos que ha sido secuestrado.

Una vez en el norte Lyra conocerá a Iorek Byrnisson, un oso acorazado al que se condenado al ostracismo por los suyos que intentará recuperar su  trono usurpado y a Lee Scoreby, quien les acompañará en su viaje y les prestará su globo aerostático para alcanzar su destino final, así como también a Serafina Pekkala, reina de un clan de brujas que también prestará a Lyra su ayuda.

Una novela entretenida, bien escrita, que puede gustar tanto a público juvenil como a público adulto. Ha sido comparada con obras de Lewis Carroll o Tolkien y conseguido cierto éxito. La novela fue llevada al cine en 2007 con Daniel Craig y Nicole Kidman en los papeles protagonistas y una joven Dakota Blue Richards en el papel de Lyra.

Título: Dios emperador de Dune
Título original: God Emperor of Dune
Autor: Frank Herbert
Año: 1981
ISBN: 84-9759-748-7

Frank Herbert (Tacoma, Washington, EEUU, 1920 – Madison, Wisconsin, EEUU de 1986) es un escritor de ciencia ficción, padre de la saga Dune, la más vendida de la historia.

Dios emperador de Dune es la cuarta de una saga de 6 novelas, la primera de una segunda trilogía. Si bien la saga original contaba con 6 novelas, posteriormente su hijo Brian Herbert, basándose en las notas de su padre, junto con Kevin J. Anderson han publicado varias novelas, preludio y nuevas secuelas, basadas en el universo Dune. Las novelas que componen la saga son las siguientes:

Esta novela nos situa 3000 años después de la subida al poder de Leto Atreides II. Después de comprender la Senda Dorada y aceptar su transformación, mediante la unión de su cuerpo con las truchas de arena para convertirse en gusano, ésta está casi completa y muy pocos rastros de su humanidad son ahora visibles, tan sólo su cara y sus manos permanecen reconocibles dentro de su cuerpo de pre-gusano. También el planeta ha cambiado, se ha convertido en un vergel, donde solo una pequeña poción se ha mantenido en su estado desértico original, los gusanos de arena ya no recorren el planeta y Leto es quien controla la especie. Todo esto ha hecho variar los equilibrios de poder, Leto es Dios y emperador en una sola persona, conquistando el universo entero por medio de su ejército de amazonas, las Habladoras Pez, mitad orden religiosa mitad militar. Los fremen, llamados ahora de museo, ya no son más que una reliquia del pasado y viven confinados a pequeñas aldeas que no son más que un representación turística de lo que antaño fueron. Las Bene Gesserit y el Landsrad han perdido el poder que antaño detentaban e Ixianos y Teliaxu se destacan como las nuevas potencias emergentes, incluso la Cofradía ha perdido el monopolio de los viajes interestelares por el ferreo control que Leto ejerce sobre la melange.

La novela nos presenta al personaje de Siona, fruto del programa genético iniciado por Leto, quien lucha por desbancar al tirano y a quien Leto vigila de muy cerca con la idea de que ella también comprenda la Senda de Oro y sea la impulsora de un nuevo cambio en el universo. Junto a ella luchará Ducan Idaho, en su forma de ghola, durante todo este tiempo los teliaxu han ido surtiendo a Leto con innumerables gholas de Duncan, que han permanecido como una reliquia de los antiguos tiempos de Dune.

Durante la narración, Leto irá mostrándonos su Senda de Oro y las decisiones que lo llevaron a realizar ese sacrificio por medio de las interacciones con los diferentes personajes, así como cuales son sus intenciones para el futuro. Es una novela muy diferente a las anteriores, de hecho no guarda una relación directa, simplemente se sustenta en las bases que sembró la primera trilogía, las secuencias de acción son escasas y se centra más en el debate filosófico y político sobre las acciones tomadas por Leto y las reacciones de cada una de las facciones dominantes.

Una novela no imprescindible para los lectores de la primera trilogía y que no se puede considerar como directamente relacionada, pero que es el inicio de una segunda trilogía. Para aquellos lectores que quieran profundizar más en el universo de la primera trilogía, Brian Herbert, hijo del autor, ha publicado varias novelas que sitúan la acción y amplían la primera trilogía, como por ejemplo “Paul de Dune”, englobadas dentro de la tetralogía “Héroes de Dune”, así como varias precuelas.

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