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Posts Tagged ‘Detectives’

Título: El Ojo del Cuervo
Título original: Eye of the Crow
Autor: Shane Peacock
Año: 2007
ISBN: 978-84-15207245

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Shane Peacock (Ontario, Canadá, 1957) es un escritor y periodista Canadiense conocido por sus trabajo sobre el equilibrista Farini y su serie sobre el joven Sherlock Holmes, siendo esta “El ojo del cuervo” la primera novela de serie.

El autor nos presenta a un joven Sherlock Holmes, hijo de Wilberforce Holmes, un profesor universitario judío, caído en desgracia desde su boda con una joven cristiana de familia acomodada llamada Rose, que residen en una humilde casa en uno de los barrios más pobres de Londres.

El joven Sherlock aburrido de las clases en la escuela y de los abusos de sus compañeros por su procedencia, deambula por las calles de Londres poniendo en práctica sus incipientes habilidades deductivas y su pasión por la ciencia, heredada de su padre. En uno de estos días se cruza en el camino de un joven árabe, un chico de su edad, aprendiz de carnicero, que ha sido acusado de un asesinato ocurrido en Whitechapel. Después de este encuentro el joven Holmes toma la determinación de desentrañar la verdad de lo ocurrido y demostrar la inocencia del joven acusado, quien cree que ha sido acusado injustamente.

Debido a sus pesquisas, Sherlock será encarcelado como cómplice y allí conocerá al señor Andrew Doyle y a su hija Irene, quien le ayudará a escapar y a desentrañar todos los detalles que envuelven al crimen a costa de incluso poner en peligro sus vidas.

Durante sus peripecias, entrará en contacto con Malefactor, un misterioso joven, apasionado de las matemáticas, que dirige un pequeño grupo de pilluelos y ladronzuelos de  poca monta que recorren las calles de Londres. Con su ayuda y con la de Irene y los consejos de sus padres, Sherlock empezará a poner en práctica sus habilidades para dar con la solución del caso.

Una novela dirigida a público juvenil, pero que puede gustar a los lectores habituales de Conan Doyle, está plagada de guiños a las aventuras futuras del detective y a los personajes que aparecen en él, como Irene Doyle (Irene Adler), Malefactor (Moriarty), Andrew S. Doyle (Arthur Conan Doyle) y el inspector Lestrade junto a su hijo, el futuro inspector Lestrade.

Una lectura entretenida que no decepciona pese a alguna inconsistencia en su argumento, pero que no obstante nos permite ir descubriendo los orígenes del Gran Detective y los hechos que han ido construyendo su caracter y conformando sus habilidades.

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Título: Houdini y Sherlock Holmes
Título original: The adventure of the Ectoplasmic Man
Autor: Daniel Stashower
Año: 1985
ISBN: 978-84-9800-414

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Daniel Stashower (Cleveland,USA) escritor y periodista, además de mago aficionado. Sus obras van desde la narrativa hasta los trabajos biográficos, ha sido galardonado con los premios Agatha, Edgar y Anthony. Sus artículos han sido publicados en medios como New York Times, Washington Post o Nathional Geographic.

Ésta es la primera de una serie de novelas que tienen como protagonista al mago y escapista Harry Houdini, aunque aquí comparte protagonismo con el detective Sherlock Holmes, durante los últimos años de su carrera. La historia comienza cuando Lestrade va a visitar al detective para consultarle sobre el robo de unas cartas que pueden comprometer la estabilidad de Inglaterra, al tratarse de correspondencia privada entre el príncipe Jorge y una aristócrata alemana, presumiblemente de caracter amoroso.

Debido a los indicios encontrados en la escena del crimen, el principal sospechoso es el mago estadounidense Harry Houdini, quien está en Londres presentando uno de sus espectáculos. Así que Holmes y Watson se disponen a visitar al mago para ser testigos de sus prodigios. Durante la actuación, el mago será arrestado por Lestrade y Holmes tomará las riendas de la investigación para probar la inocencia de éste.

La aventura le llevará a recorrer varios lugares y encontrarse con varios personajes, entre ellos su hermano Mycroft, del que no tenía noticias desde hacía mucho tiempo, pero que debido a la naturaleza de la investigación, su papel es indispensable. Además, contará con unas escenas de acción trepidantes que superan a las que se pueden encontrar en las novelas de Conan-Doyle.

Una historia bastante interesante, bien narrada, por el propio John Watson, al más puro estilo Conan-Doyle, que además está cargada de referencia a casos pasados del detective y presentará a personajes importantes en el universo holmsiano. Seguramente no desagradará a ninguno de los lectores habituales de las aventuras del detective y que sabrá captar la atención de aquellos que no lo son. Una obra entretenida y bien documentada, muy recomendable sin duda.

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Título: Sherlock Holmes y los Zombis de Camford
Autor: Alberto López Aroca
Año: 2010
ISBN: 978-84-938143-4-2

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Alberto López Aroca (Albacete, España, 1976) es un novelista español que se ha especializado en novela negra y de género fantástico. A parte de Los Zombis de Camford, otra de sus novelas, Estudio en Esmeralda (1996, recientemente reeditada), están basada  en el personaje de Sherlock Holmes y su última novela, Necronomicón Z (2012), está basada en las obras de H.P. Lovercraft.

Para empezar, ésta no es una novela de Sherlock Holmes, o al menos no en la manera que podríamos pensar. El autor nos presenta a Mercer, uno de esos pobres diablos de la clase más baja de Londres que Holmes utiliza frecuentemente como informadores o ayudantes, y nos lleva hasta el año 1903, justo antes de que Holmes decida retirarse a Sussex. Mercer acostumbra a trabajar con el detective Barker y ambos ayudarán a Holmes y Watson a desentrañar un nuevo y extraño caso.

Al parecer y relacionándose con un caso anterior, se ha perdido un misterioso suero que confiere a quien lo toma unas facultades físicas y un vigor aumentado, pero que por contra y como se descubrirá rápidamente, también los convierte en zombis. Con el objetivo de recuperar este suero, Holmes, junto con Watson, Barker y el mismo Mercer, viajan a la ciudad universitaria de Camford para localizar al último poseedor conocido del suero, un profesor universitario. Al llegar a su destino descubren como éste, con toda su familia se han convertido en zombis y gracias a un necropsia realizada por Watson, pueden descubrir un órgano parásito que va creciendo en el interior de los infectados y destruyendo sus cuerpos y sus mentes a medida que crece. Aquí empezará la aventura para recuperar el suero y desentrañar el misterio de los zombis a la vez que detener la plaga en la que se puede convertir este suceso.

A partir de este momento irán entrando en escena, con mayor o menor brevedad, diversos personajes, algunos de ellos sacados de otras novelas, algunas del mismo autor y otras ambientadas en la misma época. El más destacable de ellos es el misterioso Seth Pride, “La Fabulosa Araña” según nos cuentan, un antiguo genio criminal que ahora se dedica a la justicia o al menos a impartir la suya propia, quien será de un valor incalculable para  llevar a cabo con éxito la misión. Otro de los personajes que aparecerá brevemente es Mycroft Holmes, hermano del detective y que volverá a moverse entre las más altas esferas del gobierno inglés para ayudar a poner fin a los horrores que son descritos en la historia.

El protagonista y narrador de la novela es Mercer, el papel de Holmes es meramente presencial, aunque esto no le resta interés. Se podría dividir en 2 partes, una primera que se asemejaría a uno de los relatos clásicos de Sherlock Holmes y una segunda que correspondería más a una novela de aventuras, que poco tiene que ver con un relato holmsiano, pero que puede no distar mucho de algún otro relato de Conan-Doyle, salvando obviamente las distancias, donde se nos van presentado diversos personajes pero no se profundiza en ellos, algo que realmente no es un problema, pues que la novela conserva todo su interés y que además podría sentar las bases para alguna suerte de secuela eliminando el factor Sherlock y centrándose en Mercer, Barker y el resto de interesantes personajes que el autor nos ha presentado.

Una novela entretenida, apta para aquellos seguidos de Sherlock Holmes que quieran ver como otros escritores han seguido cultivando el mito, pero sin duda más orientada a un publico general, principalmente juvenil. A lo largo de la obra se nos presentan situaciones divertidas que juntamente con la manera en la que está escrita y le lenguaje usado la hacen interesante para los amantes de la ciencia-ficción y la fantasía más blanda.

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Título: Novísimas aventuras de Sherlock Holmes
Autor: Enrique Jardiel Poncela
Año: 1928
ISBN: 9788492403097

Enrique Jardiel Poncela (Madrid, 15 de octubre de 1901 – 18 de febrero de 1952) fue un escritor y dramaturgo español, sus obras siempre se ha caracterizado por hacer gala de un sentido del humor que lo llevaron a estar englobado dentro del denominado “teatro del absurdo”, uno de los motivos por los cuales fue fuertemente atacado por la crítica y acabó siendo bastante olvidado a pesar de su calidad literaria, su epitafio reza “si queréis los mayores elogios, moríos”, aunque incluso después de su muerte le costó alcanzar el reconocimiento merecido. Algunas de sus obras más representativas son “¡Espérame en Siberia, vida mía!”, “La tournee de Dios” o “Eloisa está debajo de un almendro” y “Los ladrones somos gente honrada” dentro del género teatral. Junto con otros autores como Miguel Mihura forma parte de la denominada “otra generación del 27”.

Esta breve obra pretende ironizar sobre los relatos de Sherlock Holmes, el autor resucita a “el gran detective” para ponerse a su servicio como una suerte de nuevo Doctor Watson, “¿Quiere usted ser el ayudante que necesito? / ¿Yo? / Usted, sí. Es usted ágil, sabe jugar al ajedrez, mide un metro sesenta de estatura y se llama Enrique. Necesito un ayudante que reúna esas condiciones.”, para presentar los más absurdos casos, que como no serán resueltos gracias a las sorprendentes dotes deductivas del personaje de Conan Doyle.

Esta pequeño trabajo se estructura en 7 pequeños relatos más un prólogo, cargados de humor absurdo e ironía, estructurados en varias partes o episodios muy breves, con una pequeña presentación del caso y culminados con una solución o explicación de la resolución de éste, puesto que los métodos y las capacidades deductivas de Holmes pueden resultar sorprendentemente incomprensibles para el resto y es necesario explicar como el detective ha llegado a sus conclusiones (esto, evidentemente, es uno de los recursos de los que el autor se vale para ironizar sobre Sherlock y sus aventuras). La prosa está constituida por un lenguaje cuidado, cargado de las comparaciones e imágenes más absurdas imaginables, pero que rápidamente nos hacen comprender y entender su significado, como por ejemplo “la tarde cayó sin hacerse daño” o “con voz de patinador noruego”.

Una obra de rápida lectura, muy divertida y recomendable, donde su único problema su la brevedad, aunque gracias a su gran acogida entre el público instaron a que el autor publicase en 1936 “Los 38 asesinatos y medio del castillo de Hull” a partir del último relato y el prólogo de estas “novísimas aventuras”.

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Título: El asombroso viaje de Pomponio Flato
Autor: Eduardo Mendoza
Año: 2008
ISBN: 9788432212536

Eduardo Mendoza (Barcelona, 11 de enero de 1943) es un escritor y abogado español, su producción literaria empieza en 1975 con “La verdad sobre el caso Savolta”, cultivando un estilo sencillo aunque muy cuidado y adornados con unos toques de humor ácido y elegante. Por destacar alguna de sus obras podríamos mencionar “La ciudad de los prodigios” y “Sin noticias de Gurb”. En 2010 fue galardonado con el Premio Planeta por su novela “Riña de Gatos. Madrid 1936”.

El asombroso viaje de Pomponio Flato no es una novela histórica al uso. En ella se nos narran, usando un estilo epistolar cargado de humor e ironía, los sucesos que vive el protagonista, un noble romano interesado por descubrir los misterios naturales que, por diversas circunstancias en su viaje, acaba en la Jerusalén del s.I.

Recientemente en la ciudad se ha cometido un asesinato y el culpable, un carpintero llamado José, ha de ser ajusticiado de una manera ejemplar, siendo la crucifixión el método elegido, esto entrañaría más problemas problemas de no estar todas las cruces disponibles agotadas y de no ser el acusado el único carpintero de la ciudad. Cuando todo parecía claro aparece Jesús, el hijo de José, quien pide a Pomponio que intente demostrar la inocencia de su padre, ya que Pomponio no tiene recursos acepta el encargo del niño Jesús, convencido por la bolsa de monedas que éste le ofrece como recompensa, e inicia sus pesquisas.

En el transcurso de la novela Pomponio irá conociendo a los más variados personajes, todos con algún secreto que ocultar, que estarán implicados de alguna manera u otra en la trama, y se verá aderezada con las situaciones más esperpénticas.

Una novela muy breve que deleita por dos motivos, un lenguaje muy cuidado, con una estructura que nos recordará ligeramente al latín de los romanos aunque muy directo y de fácil comprensión. La segunda característica a destacar es su estilo humorístico, altamente irónico y ácido, en especial en su retrato de los personajes, que consigue arrancar más de una sonrisa, risa o incluso carcajada. Sin duda muy recomendable.

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Título: Cinco cerditos
Título original: Five Little Pigs
Autor: Agatha Christie
Año: 1943
ISBN: 978-0-00712073-4

Agatha Christie (1890-1976) es posiblemente la figura más reconocida dentro de los autores de novelas de misterio y novela negra del siglo XX.

Ésta es otra novela de la serie del detective  belga Hercule Poirot, en esta ocasión deberá desentrañar el misterio que encierra un asesinato ocurrido 16 años atrás.

La historia comienza cuando la joven Carla Lemarchant solicita la ayuda del detective para demostrar que su madre, Carolin Crale, acusada 16 años atrás de la muerte de su marido el pintor Amyas Crale por envenenamiento, era inocente, aunque durante el juicio jamás clamó por su inocencia.

Poirot acepta y se dispone a visitar a las personas encargadas del proceso, que lo más que recuerdan es como una bella Caroline Crale no intentó defenderse y como fue sentenciada y murió en prisión. Para completar la investigación el detective va a visitar a las 5 últimas personas que vieron al pintor con vida y pasaron sus últimos días con él y su esposa. Su gran amigo, el financiero Philip Blake (este cerdito se fue al mercado), Meredith Blake, vecino y amigo de la infancia, botánico aficionado (este cerdito se quedó en casa), Elsa Greer, la joven y bella modelo de Crale quien clamaba que él la amaba (este cerdito se comió el roast beef), Cecilia Williams, la fiel institutriz (este cerdito se quedó sin nada) y Angela Warren, la hermana pequeña y  víctima de un ataque de ira de su hermana Carolin, que la dejó marcada de por vida (y este cerdito no dejó de llorar).

Para tener un mayor conocimiento de los hechos Poirot se entrevista con cada uno de los 5 testigos a los que les pide que redacten un pequeño resumen de los hechos acaecidos aquellos días. Con ellos el detective empieza a formular su teoría, contraponiendo los hechos que cada uno de los presentes le relatan. Finalmente en una magistral lección de psicología y profesión detectivesca, los cita ante la agraviada hija de Caroline y pasa a desenmascarar al autor real del asesinato y a destapar su motivación y los motivos que llevaron a Caroline Crale a pagar por un crime que ella no había cometido.

Una interesante novela donde la autora lleva al límite las habilidades del detective belga, quien se enfrenta a unos personajes que han visto como su percepción de la realidad se veía alterada por sus pasiones personales. Como es habitual en ella, juega con el lector presentándole diversas trampas narrativas que atrapan la atención hasta la últimas lineas.

 

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oexpressTítulo: Asesinato en el Orient Express
Título original: Murder on the Orient Express
Autor: Agatha Christie
Año: 1934
ISBN: 0-00-711931-3

 

 

 

Agatha Christie (1890-1976) es posiblemente la figura más reconocida dentro de los autores de novelas de misterio y novela negra del siglo XX.

En esta novela la autora recurre a uno de sus personajes más famosos, el detective belga Hercule Poirot, un personaje curioso, de poca estatura y bastante peso, con falta de pelo que que en cambio luce un bigotillo al que daba forma con cera, famoso por sus métodos deductivos, que aunque asentado principalmente en Londres, aceptaba casos de cualquier lugar del mundo.

En esta ocasión nos lo encontramos de camino a Estambul, después de resolver un caso relativo al ejercito inglés asentado en Jordania. Su intención es regresar a Londres usando el mítico Orient Express, un lujoso tren que va desde Estambul a Calais recorriendo territorio turco, yugoslavo, suizo y francés en un viaje de varios días. Durante la espera en Estambul, recibe un telegrama para regresar a Londres de inmediato y se ve obligado a recurrir a su amigo Bouc, directivo de la compañía ferroviaria, para conseguir un pasaje en un tren completamente ocupado, un hecho muy singular para esas fechas y mucho más atendiendo a los heterogéneos personajes que ocupan los compartimentos.

Durante el primer día de viaje, uno de los pasajeros, un tal Samuel Ratchet un desagradable hombre de negocios que viaja con su criado inglés y sus secretario personal, un joven americano, hace saber a Poirot que está amenazado de muerte y le solicita su ayuda, Poirot rechazará el trabajo de guardaespaldas alegando que ese caso carece de interés para él, aunque jamás pensó que se iba a encontrar con uno de los casos más curiosos de toda su carrera.

Durante la segunda noche el tren queda detenido en medio de la nada a causa de un banco de nieve y a la mañana siguiente Ratchet aparece muerto en su compartimento, apuñalado 12 veces. En este momento el detective se hará cargo de la investigación y ayudado por Bouc y por un médico griego que también viaja en el tren intentarán descubrir al asesino, que presumiblemente es uno de los otros pasajeros.

A partir de este momento Poirot empezará a recoger las evidencias del crimen en forma de pruebas y a interrogar uno por uno a todos los pasajeros. Descubrirá que la víctima es en realidad el responsable del secuestro y asesinato de una niña ocurrido años atrás en Estados Unidos, el que escapó de la justicia sin pagar por su crimen.

A lo largo de la novela, se nos irán presentado uno a uno todos los personajes y veremos como lo que en principio podría parecer un hecho fortuito va cobrando cada vez más sentido y desembocará en un suceso que obligará a Poirot y a los demás pasajeros a tomar una difícil decisión moral.

Esta novela fue llevada al cine en 1974 de la mano de Sidney Lumet, con un reparto de lujo encabezado por Lauren Bacall y con la presencia de Ingrid Bergman y Sean Connery, además de ser galardonada con un oscar y otros premios. Aunque no es totalmente fiel a la novela, no defraudará a los lectores y además ofrecerá algunas notas sutiles de humor.

Tanto la novela como la película son muy recomendables y es sin duda una de las obras claves de la literatura de misterio y detectivesca, de la mano de una de las mejores autoras del género.

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