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Título: Economía liberal para no economistas y no liberales
Título original: Economia liberal per a no economistes i no liberals 
Autor: Xavier Sala i Martín
Año: 2001
ISBN: 84-9793-631-0

 

 

Xavier Sala i Martín (1962) es profesor de economía en una la universidad de Columbia en Estados Unidos y Universitat Pompeu Fabra de Barcelona. Es uno de los economistas españoles más reconocidos de los últimos años y también es asesor en temas de economía de varias organizaciones internacionales y ha participado en la junta directiva del FC Barcelona para temas económicos.

Este libro está dividido en dos partes. En la primera, usando su tono pedagógico y semihumorístico (este señor hace cantar canciones de disney a sus alumnos y los protagonistas de muchos de sus problemas son el Rey León y la Sirenita) se ocupa de exponer y explicar los principios de la economía de libre mercado, cuales serían sus beneficios y cuales son sus mayores problemas. Usa estas explicaciones y ejemplos para “defenderse” contra las críticas que se hacen de la economía liberal desde diversos sectores y sobretodo de los los antiglobalizadores,  a lo que apoda globófobos, además de demostrar por qué muchos de sus argumentos son completamente erróneos o simplemente usan la demagogia como soporte. En uno de los capítulos usa el ejemplo de la “Tasa Tobin”, de la que comenta que lo que en un principio era una idea, o cuanto menos la base de una idea, realmente interesante para un eficaz control ante las especulación monetaria (aunque muy difícil de llevar a la práctica), ha sido reinterpretada por ciertos grupos hasta tal punto que su creador ha decidido renunciar a ella y retirar su apoyo.

La segunda parte es una recopilación de artículos suyos que han aparecido en prensa y que sirven para ilustrar muchos de los temas que expone en la primera parte. En su página web se puede consular la totalidad de los artículos que ha publicado, muchos de ellos son de interesante lectura y tratan temas que en algunos momentos se pueden considerar políticamente incorrectos.

Xavier Sala es un firme defensor de la economía liberal y por eso mismo es blanco de críticas de diversos sectores. Es este libro ha querido, desde un punto de vista divulgativo, argumentar el porqué de sus ideas y acercar al gran público conceptos económicos que en ocasiones se hacen complicados de entender.

Sin duda es un libro muy recomendable para todos (tal y como el mismo título dice), su estilo es muy ameno y agradecido de leer. Para aquellos interesados en profundizar en economía, tiene editado junto con Robert Barro el siguiente libro:

Economic growth
Autor: Robert J. Barro, Xavier Sala-i-Martin
Publicado por MIT Press, 2003
ISBN: 0262025531, 9780262025539
654 páginas

Así como una recopilación de los apuntes que utiliza para su asignatura, aunque su nivel es muy elevado y sólo recomendables para aquellos con buenos conocimientos de economía y matemáticas.

También se ha editado un libro titulado: “Converses amb Xavier Sala i Martín” donde se recogen las entrevista que el periodista Jordi Graupera le realizó durante el año 2007.

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Título: Freakonomics
Título original: Freakonomics 
Autor: Steven D.Levitt & Stephen J. Dubner
Año: 2005
ISBN: 84-666-2512-7

 

 

 

Steven D. Levitt es profesor de economía en la universidad de Chicago, está considerado como uno de los mejores economistas jóvenes de Estados Unidos. Stephen J. Dubner es un reconocido periodista que publica en el New York Times y New Yorker, así como también tiene varios libros publicados de gran éxito en USA.

Este es un libro de economía, pero no es el libro de economía que todos tenemos en mente, es algo diferente. Quizás más que de economía hable de sociología, o de la ciencia social que realmente es la economía, de como se comporta la sociedad y a que se debe, o mejor dicho, a qué cree el autor que se debe.

A lo largo de los 6 capítulos y las 250 páginas del libro el autor nos plantea un tema, un por capítulo, que titula de la siguiente manera:

– ¿En qué se parece un  maestro de escuela a un luchador de sumo?. Donde hace una comparativa entre los exámenes que se realizan en Estados Unidos, para destinar más o menos fondos a una escuela en función de los resultados obtenidos por los alumnos, con los combates de sumo profesionales en Japón. Ambos depende de un ranking y según el autor son fácilmente manipulables.

– ¿En qué se parece el Klu Klux Klan a un grupo de agente inmobiliarios?. En este capítulo reflexiona sobre la asimetría de la información usando como ejemplos el KKK y las agencias de venta de viviendas.

– ¿Por qué continúan viviendo los traficantes de drogas con sus madres?. Aquí habla sobre los barrios marginales y los métodos de subsistencia en ellos.

– ¿A dónde han ido todos los criminales?. Esta parte del libro está dedicada a cuestionar las teorías sobre la reducción de la delincuencia en USA a partir de un determinado momento, efecto que fue achacado al aumento de policías, pero que Levitt relaciona con la natalidad, como también relaciona esta con el fin de la dictadura en Rumanía.

– ¿Qué have perfecto a un padre?. A través de una desgracia personal Levitt se cuestiona cosas como: “Si posees un arma y una piscina en el jardín trasero, resulta cien veces más probable que un niño muera a causa de la piscina que de la pistola”.

– El cuidado perfecto de los hijos, segunda parte; o: ¿Tendría una Roshanda un olor tan dulce si su nombre fuese otro?. Aquí se cuestiona si los nombre que los padres eligen para los hijos, especialmente las familias negras, tiene alguna penalización sobre ellos. Cual es la influencia de los nombre y las diferencias entre los nombres elegidos por los padres relacionados con su nivel de estudios.

Es un libro divertido, sin duda, así que todo aquel al que le interese conocer una explicación paralela de muchos de los echos que se dan como ciertos y conocidos, debería leerlo. Hay que leerlo con la mente abierta, sin olvidar que se trata de un libro no académico y aunque quizás mucho de los echos e hipótesis que se exponen pueden ser rebatibles, en ningún momento se puede dudar de su lógica.

Todos aquellos con interés y buena comprensión de la lengua inglesa deberían visitar:

http://freakonomics.blogs.nytimes.com/ – Blog de Freakonomic en el New York Times.

http://stephenjdubner.com/ – Página web de Steven J. Dubner

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