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Posts Tagged ‘Policiaca’

Título: Ojo de dragón
Título original: Dragon’s Eye
Autor: Andy Oakes
Año: 2002
ISBN: 84-206-6669-3

 

 

 

Andy Oakes (London, UK, 1952), ha ejercido de fotógrafo (premio Calouste Gulbenkian en1972), ingeniero de defensa y ha regentado varios negocios. Actualmente desarrolla su labor como consejero de juventud, para personas con problemas de drogadicción en ambientes marginales. En 2004 obtuvo el Premio Europeo de Crimen y Misterio por Ojo de dragón.

Esta es una novela policíaca con todas las letras. La narración nos presenta a un policía de Shangai, Sun Piao, un perdedor, hijo de una china y un occidental, por tanto repudiado por los dos lados, la mujer que amaba acabó en brazos de un miembro importante de El Partido y él subsiste con un sueldo mísero que justo le permite comprar tabaco de mala calidad.

Una noche, estando él de guardia se encuentran 8 cuerpos mutilados en el fango del río e ignorando las invitaciones a abandonar la investigación, decide por su cuenta intentar esclarecer los hechos. La sorpresa es mayúscula cuando descubre que 3 de los cadáveres son occidentales y junto con el resto han desaparecido sin dejar rastro, es más, ni siquiera llegaron a existir oficialmente. Aquí entra en juego la madre de uno de uno de los asesinados, una diplomática estadounidense que viajará a china para investigar la desaparición de su hijo, quien entablará una relación con Piao.

A partir de aquí las tramas se entremezclan y lo que en principio parece un caso de juste de cuentas, pasará a ser un caso de robo de obras de arte para convertirse finalmente en un caso de corrupción que afectará a las más altas esferas y a las clases dirigentes chinas.

El autor nos presenta una china moderna que se debate entre el capitalismo y el legado de Mao, un sistema clasista y casi feudal, altamente burocratizado, donde la diferencias económicas vienen dadas por el nivel de escrúpulos que se tenga a la hora de abordar temas como los derechos civiles. La trama se hace densa, pero desemboca en un desenlace realmente logrado. Uno de los mejores ejemplos de novela policiaca de los últimos años.

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Título: La máquina diferencial
Título original: The difference engine
Autor: William Gibson y Bruce Sterling
Año: 1990
ISBN: 84-9800-281-8

 

 

 

William Gibson (Conway, Carolina del Sur, USA, 1948) y Bruce Sterling (Browsville, Texas, USA, 1954) son dos escritores estadounidenses considerados como unos de los padres dell movimiento ciberpunk en la década de los 80, la obra más conocida de Gibson es Neuromancer, el primer texto donde aparece la palabra “ciberspacio”, algunos de sus escritos han sido llevados al cine, como por ejemplo Johnny Mnemonic, protagonizada por Keeanu Reeves y dirigida por Robert Longo en 1995. La máquina diferencial obtuvo el Premio Nebula en 1991, ambos autores han sido galardonados con otros premios literarios.

La novela nos transporta al Londres victoriano, alrededor del año 1850. El reino unido está regido por el Partido Radical, liderado por Lord Byron. El matemático y científico Charles Babbage pudo construir su famosa máquina diferencial y este hecho ha impulsado la tecnología de manera increible, llevando la “sociedad de la inforamción” al siglo XIX, donde se nos presentan enormes computadoras mecánicas, impulsados por vapor, en una curiosa suerte de tecnología arcaica.

La trama es bastante compleja y no es resuelta hasta el último capítulo, haciendo que los hechos aparezcan en un principio aislados e inconexos. En primer lugar nos presenta a Sybil Gerard, supuesta hija de un dirigente del movimiento ludita, que vive bajo un nombre falso y ejerciendo de dama de compañía. Ésta toma contacto con el ayudante de Sam Houston, durante unas conferencias de este por el viejo mundo y de la mano de su nuevo compañero descubre unas extrañas tarjetas perforadas que contienen un programa informático revolucionario y que son robadas a la trágica muerte de éste.

Paralelamente nos presenta a Ned “Lebiatán” Mallory, un paleontólogo que ha adquirido gran fama al descubrir el fósil de un brontosaurio en sus expediciones por el nuevo mundo. Durante las carreras de faetones, algo así como las carreras de Ascot donde se han sustituido los caballos por ingenios a vapor, tiene un encuentro fortuito con 3 personajes, uno de ellos es Ada Byron, la llamada “Reina de las Máquinas” a quien salva de las garras de dos individuos que presuntamente la han secuestrado y quien le entrega una misteriosa caja con una serie de tarjetas perforadas. A partir de este momento, Ned, entra en contacto con Laurence Oliphant, periodista y diplomático, quien lo asesora para una serie de conferencias que el paleontólogo dará en la ciudad. Durante esos días, Ned es atacado por esbirros a sueldo del misterioso personaje al que se enfrentó y quien pretende recuperar las tarjetas perforadas, así que Ned emprende una cruzada para encontrar a este personaje, apodado Capitan Swing, y hacerle pagar por todas las difamaciones que ha vertido sobre él. Estos hechos se suceden durante la época de “El Hedor” que azotó Londres e hizo el aire prácticamente irrespirable a mediados del siglo XIX.

La parte final de la novela se centra en la figura de Laurence Oliphant y sus pesquisas en torno a la investigación de la desaparición de las tarjetas perforadas, que finalmente son recuperadas, llamadas “El modus”, un programa escrito por Ada Byron y que supuestamente daría solución a los Teoremas de Gödel.

La narración se hace bastante espesa en algunos momentos, aunque no obstante se nos presentan elementos curioso, máquinas impensables para aquella época, como el quinotropo, una especie de pantalla donde los píxels son accionados de manera mecánica a través de tarjetas perforadas, estas máquinas son manejadas por los llamados “chasqueadores”, una versión victoriana de los actuales hackers. Que el argumento no se resuelva hasta las últimas páginas puede hacer que se pierda el interés por la narración, quedando el desenlace un poco inestable, no obstante es una novela curiosa que viene de la mano de los padres del género, que hábilmente hacen aparecer un elenco de personajes históricos mezclados con otros imaginarios en un escenario mitad real e irreal.

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Título: Muerte en el Leviatán
Título original: Левиафан (Leviathan)
Autor: Boris Akunin (pseudónimo de Grigory Shalvovich Chkhartishvili)
Año: 1998
ISBN: 978-84-7888-796-2

 

 

 

Boris Akunin o B. Akunin es el pseudónimo de Grigory Shalvovich Chkhartishvili (1956), escritor nacido en Georgia y aficando en Moscú, experto en las cultura asiática y traductor de japonés, director de la revista “Literatura Extranjera”.

Esta es la tercera entrega de las aventuras del detective Erast Fandorin. Es esta ocasión la acción comienza en París en el año 1878. A raiz de unos asesinatos acontecidos el inspector Gauche  sigue la pista del asesino y le conduce hasta el Leviatán, un moderno transatlántico de lujo que realiza una ruta entre la Inglaterra y la India. Durante la travesía enbarcará un joven diplomático ruso que se dirige a Japón, éste no es otro que Erast Fandorin.

Durante la travesía, el inspector Gauche tratará de descubrir al asesino y los motivos que lo impulsaron a cometer esos asesinatos. La inestimable colaboración del sagaz Fadorin será una pieza clave para desentrañar el misterio.

En esta ocasión, Akunin, pasa a deleitarnos con una aventura al más puro estilo de Agatha Christie, de mostrando las grandes dotes de Fadorin.

Esta novela fue nominada para los premios Gumshoe en 2005, como mejor novela negra europea.

Con esta aventura termina un primer cliclo en la vida de Erast Fandorin, a partir de este punto, el detective pasará unos años en Japón, de donde regresará con nuevas habilidades para poner en práctica en sus aventuras.

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Título: Gambito Turco
Título original: Турецкий гамбит (Turetsky gambit)
Autor: Boris Akunin (pseudónimo de Grigory Shalvovich Chkhartishvili)
Año: 1998
ISBN: 978-84-7888-730-X

 

 

 

Boris Akunin o B. Akunin es el pseudónimo de Grigory Shalvovich Chkhartishvili (1956), escritor nacido en Georgia y aficando en Moscú, experto en las cultura asiática y traductor de japonés, director de la revista “Literatura Extranjera”.

Esta es la segunda aventurar del detective Erast Fandorin. Corre el año 1877 y para olvidar los trágicos sucesos acontecidos al final de su primera aventura, Fandorin, ha decidido alistarse como agente de contraespionaje en la guerra ruso-turca que se desata en los Balcanes.

La historia comienza cuando la atractiva Varia va al encuentro de su novio que ha sido encarcelado acusado de traición. Durante su viaje conoce a Erast Fandorin. Junto a ellos viajarán un periodista francés, un corresponsal irlandés, el viejo conocido de Fadorin, el conde Zurov y el coronel Lucan.

Una vez en primera linea del frente, Fandorin pone en práctica todas sus dotes detectivescas para tratar de descubrir que se esconde detrás del encarcelamiento del prometido de Varia y tratar de atrapar al espía turco Anwar Effendi y descurbir si alguno de los personajes que le rodean está implicado en la trama. Durante la aventura Fandorin deberá viajar a Londres y a través de Balcanes y tratar de rescatar a Varia cuando el espía la toma como rehén.

En esta segunda novela, Akunin, nos presenta un Fandorin mucho más maduro que vive muy marcado por su pasado y que sigue ampliando sus dotes para la investigación. Es en esta novela donde se muestran los cimientos de lo que será el personaje protagonista de la saga.

Debido al gran éxito cosechado en Rusia, esta novela fue llevada al cine en 2005, aunque lamentablemente no se ha estrenado más que en unos pocos países ex-soviéticos.

Al igual que la anterior, será muy bien acogida por los amantes de la literatura policiaca. 

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Título: ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? o Blade Runner
Título original: Do androids dream of electirc sheeps?
Autor: Philip K. Dick
Año: 1968
ISBN: 84-350-3477-1

 

 

 

Philip K. Dick (Chicago, EEUU, 1928 – Santa Ana, California, EEUU, 1982) fue uno de los novelistas de ciencia ficción más importantes de los Estados Unidos, aunque no fue hasta la adaptación al cine de varias de sus novelas, como esta misma, que inspiró Blade Runner, que se dio a conocer al gran público.

Esta novela inspiró la película de Ridley Scott y protagonizada por Harrison Ford “Blade Runner” (1982). Aunque la película sólo conserva la linea principal del argumento con relación a la novela, todo el resto ha sido adaptado o eliminado. No obstante, se ha convertido en una película de culto entre los adeptos a la ciencia ficción, cabe destacar la banda sonara compuesta por Vangelis.

La historia se situa en la ciudad de San Francisco en el año 1992 (en ediciones posteriores de la novela se cambió por el año 2021). Gran parte de la población mundial ha muerto a causa de la “Guerra Mundial Terminal”, la que queda vive en una constante nuve de polvo radioactivo y ya casi no quedan animales. Es éste uno de los pilares fundamentales de la novela, poseer un animal vivo es un signo de distinción, pero son extremadamente caros, hay quienes se dedican a vender falsificaciones, animales electricos, el propio protagonista, Rick Deckard posee una oveja, que un dia fue real, pero se insinua que ahora es mecánica.

Otro de los pilares de la sociedad es su extraña religión, el Mercerismo, la sociedad adora a un nuevo profeta, a través de una caja de empatía, un extraño mecanismo que permite estar en comunión con Mercer y revivir su martirio, cuando fue apedreado, una vez conectado a la máquina, uno puede revivir la escena y sentir las mismas emociones que Mercer. Tienen otro aparato que es una caja de emociones, se usa como despertador y puede generar impulsos para condicionar el estado anímico de cualquier persona durante todo el día. La empatía y el resto de emociones son un elemento muy importante en la novela.

La historia comienza cuando Deckard recibe el encargo de eliminar a unos androides que se han fugado y son responsables de varios crímenes, estos androides son de la clase Nexus 6, muy difíciles de distinguir de los humanos. Deckar es un policía, una especie de cazador de recompensas (Blade Runner en la película, término que no aparece en la novela). La única manera de detectar a estos androides es a través de un test de empatía, el Voigt-Kampff, al ser de naturaleza mecánica son incapaces de sentir empatía.

En la novela se tocan muchos temas pero el principal es la diferencia entre realidad y ficción, es un tema que está presente siempre y hace cuestionarse muchas cosas tanto al protagonista como al lector.

Indudablemente es una de las obras clave de la ciencia ficción, la narración es breve y deja muchos temas abiertos, ¿esperando alguna segunda parte?, no obstante a sentado las bases para crear un universo complejo y atractivo a su alrededor.

Para todos aquellos que conozcan la película es interesante leer el listado de diferencias entre novela y película en este post:  Diferencias entre novela y película (Wikipedia).

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Título: Todo Sherlock Holmes
Título alternativo: “El cánon Holmsiano”
Autor: Arthur Conan Doyle
Año: 1887-1926
ISBN: 84-376-2034-1

 

 

 

Arthur Conan Doyle (1859-1930) es un escritor inglés principalmente conocido por ser el creador del más grande de los detectives de la literatura universal, Sherlock Holmes.

Esto no es una novela en sí, sino más bien una antología. El compendio de todas las obras protagonizadas por Sherlock Holmes, también denominado el “Cánon Holmsiano” y que incluye los siguientes títulos:

– Estudio en escarlata (A Study in Scarlet, novela, 1887).
– El signo de los cuatro (The Sign of Four, novela, 1890).
– Las aventuras de Sherlock Holmes (The Adventures of Sherlock Holmes, conjunto de relatos, 1891–92).
– Las memorias de Sherlock Holmes (The Memoirs of Sherlock Holmes, conjunto de relatos, 1892–93).
– El sabueso de los Baskerville (The Hound of the Baskervilles, novela, 1901–02).
– El retorno de Sherlock Holmes (The Return of Sherlock Holmes,  conjunto de relatos, 1903–04).
– El valle del terror (The Valley of Fear, novela, 1914–15).
– El último saludo (His Last Bow, conjunto de relatos, 1908–17).
– El libro de casos de Sherlock Holmes (The Case-Book of Sherlock Holmes, conjunto de relatos, 1924–26).

Esta antología está formada por 4 novelas y 5 libros que son recopilaciones de los relatos aparecidos en las distintas publicaciones, unos 60 relatos en total (listado completo). Básicamente todas las novelas (y los relatos también) tienen una estructura similar, un cliente llega al despacho (a su vez laboratorio y vivienda) que Sherlock Holmes ocupa en el 221B de Baker Street en Londres y que eventualmente comparte con el Doctor Watson (un médico que hizo carrera en el ejercito y que se convierte en el compañero de piso de Holmes y en compañero inseparable en muchas de sus aventuras, se nos presenta como una especie de alterego del protagonista), en determinados momento Watson es un hombre casado y vive con su esposa en otro lugar. Como curiosidad hay que decir que si bien es cierto que existe una Baker Street y un número 221 en esa calle en Londres, nunca ha existido un 221B, una de las hipótesis es que la B haga referencia al piso de arriba de este 221, puesto que era la plata que ocupaba Sherlock Holmes. El cliente plantea su problema al detective y éste decide si se va a ocupar de él o lo va a rechazar. Si es aceptado Sherlock usará todo su poder deductivo para resolverlo en virtud de las pruebas que vaya recabando y finalmente ofrecerá la solución al cliente.

El autor nos presenta al detective como un hombre con una inteligencia fuera de lo común, es capaz de llegar a conclusiones acertadas a través de detalles que un hombre común no apreciaría, simplemente con su capacidad deductiva. A su vez también domina ciertas materias como química y geología, en ocasiones su metodología no es la mejor, pero sus conocimientos son muy elevados y siempre resulta útiles. Además es un buen boxeador y un, cuanto menos, interesante intérprete de violín, además de un excelente actor y un maestro del disfraz. En una de las novelas (Estudio en escarlata) Watson hace un listado de las habilidades que domina Sherlock y descubre su gran interés por todo aquello que le resulta práctico y su completo desinterés por aquello que considera superfluo. En una ocasión Watson le pregunta si conoce la teoria heliocéntrica y queda muy sorprendido cuando Sherlock afirma no tener ni idea, a lo que además agrega: “considero que esto no tiene más valor para mi vida cotidiana que cualquier otra curiosidad, hasta este momento nunca había oído hablar de ello y es más a partir de ahora la voy a olvidar pues no tengo interés de ocupar mi memoria con este tipo de cosas”.

Los métodos de investigación son poco convencionales, prefiere no salir de su salón y confiar en su poder deductivo. Para recabar información usar una red de espionaje un tanto curiosa, los pilluelos que rondan por las calles de Londres, muchachos a los que tiene gran aprecio y que en muchas ocasiones le aportan informaciones vitales para las investigaciones. Las comunicaciones las hace usando el telegrama, impensable en estos días.

En las novelas aparecen varios personajes de manera recurrente, como por ejemplo los inspectores de Schotland Yard a los que presta colaboración, en ocasiones su hermano mayor Mycroft que trabaja para el gobierno británico en los servicios de información, pero sin duda el más destacado, aunque quizás más breve en cuanto apariciones reales (en muchos relatos es mencionado) es James Moriarty. El profesor Moriarty según el propio Holmes es la persona más dotada para el crimen que jamás haya conocido la humanidad y su gran enemigo, hasta tal punto que llega a acabar con la vida del detective, el autor decide resucitar a Sherlock Holmes debido a la gran presión popular.

A grandes rasgos los argumentos de las 4 novelas son los siguientes:

– Estudio en Escarlata: Primera novela, aunque no es la primera aventura de la que se tiene constancia, donde Holmes y Watson se encuentran, Watson hace una presentación de Holmes narrando la aventura en primera persona. El caso gira en torno a un cadaver descubierto en una casa con una extraña inscripción en la pared: “RACHE”. En esta novela hay insertada una pequeña novelita del oeste que tiene lugar varios años antes y sirve como un prólogo a la aventura principal. Una de las teorías de la inserción de esta novela dentro de Estudio en escarlata apunta a que puede ser meramente para rellenar las 100 páginas mínimas que otorgaban la categoría de novela a cualquier relato.

– El signo de los cuatro: En esta ocasión Holmes debe investigar qué se esconde tras una herencia, un tesoro, que un padre deja a sus hijos y provoca el asesinato de uno de los hermanos. Un extraño signo es dejado en el lugar del crimen y todo apunta a un ajuste de cuentas que viene del pasado. Aquí también se dedica parte del relato a contar la historia y el origen del tesoro.

– El sabueso de los Baskerville: Aquí Sherlock deja Londres para trasladarse a una mansión en el corazón de Inglaterra donde el propietario ha sido encontrado muerto en extrañas circunstancias. Aparentemente varios miembros de la familia han sido encontrados muertos anteriormente a causa del ataque de un perro diabólico.

– El valle del terror: En esta ocasión Holmes tiene que desvelar la identidad de un asesino, cuando están cara a cara este le relata la historia que sucedió años atrás en USA. Básicamente imita la estructura de “Estudio en escarlata”. En esta novela aparece el profesor Moriarty.

En resumen, esta es una de las obras de lectura obligada para todos los amantes de la novela de detectives. Sherlock Holmes es uno de los personajes más carismáticos de este género de literatura y el modelo que muchos otros han seguido.

Como curiosidades hay que destacar la importancia que ha tenido el cine dentro de la concepción del personaje. La famosa frase “elemental querido Watson” sólo fue pronunciada una vez por Holmes de esa manera, pero se ha encargado el cine de magnificarla. EL perfil clásico de que asociamos a Holmes con su pipa no es sino producto del cine también, la pipa preferida de Holmes era una enorme pipa cerámica, esta se substituyó por la que todos conocemos con afán de hacer que la cara del personaje no quedase tapada cuando fumaba.

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Título: Una noche de perros
Título original: The Gun Seller
Autor: Hugh Laurie
Año: 1996
ISBN: 978-84-08-07492-2

 

 

 

Hugh Laurie (1959) es un conocido actor inglés de teatro, cine y televisión, aunque también ha escrito varias novelas y otros relatos. Se le conoce principalmente por encarnar al doctor House en la serie de televisión homónima,

Ésta es una novela negra que destaca por una trama bien construida, cargada de humor e ironía.

Todo empieza una noche en que Thomas Lang, un exsoldado del ejercito de su Majestad la Reina y ahora convertido en investigador privado/chico para todo, decide introducirse en la casa de un empresario americano, Alexander Woolf. Días antes, alguien en Amsterdam, le había ofrecido una importante suma de dinero por asesinar a este industrial, encargo que rechazó, pero no obstante decidió investigar que podría tener que fuese tan valioso como los 100.000 dólares que le ofrecieron por el trabajo.

Después de prácticamente liquidar a un supuesto asesino a sueldo con menos escrúpulos que él, tiene un primer encuentro con la hija de Woolf y con ello se verá envuelto en una trama de secretos militares, contrabando de armas y terrorismo político.

Thomas deberá infiltrarse en una organización terrorista, por encargo del gobierno británico, para intentar desmantelarla y dar a conocer un complot que implica a ciertos miembros de ejército americano en el tráfico de armas.

El argumento de la novela es bueno, aunque no es nada que no hayamos visto antes en más de una ocasión, pero lo que la hace destacar es la ironía que emplea el autor. Está escrita en primera persona aunque muchas veces por los comentarios que hace el protagonista diríamos que la historia no va con él, siempre tiene algún comentario sarcástico aún estando en las situaciones más peligrosas y desesperadas, y la verdad, es que siempre consigue arrancar una sonrisa. Es una novela muy amena para todos aquellos que quieran pasar un buen rato leyendo.

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